Découvrez les plus beaux châteaux cathares

Le Pays Cathare est notamment connu pour ses châteaux qui se dressent sur le sommet des collines des Corbières. Partez à la découverte de ces forteresses qui ont incarné le catharisme au 13e siècle, en parcourant à la fois l’Aude et l’Ariège.

1. Le château de Quéribus

Quéribus est un château construit sur un éperon rocheux qui s’élève à 728 mètres, dominant le village de Cucugnan. Ce village ne vous sera sans doute pas inconnu, puisque l'auteur Alphonse Daudet y dépeint un curé, qui a par la suite été incarné par Fernandel. Ce château est considéré comme l’un des « cinq fils de Carcassonne » et a longtemps abrité des personnalités cathares. Pour le découvrir, vous pouvez séjourner à Perpignan, où vous devrez compter environ 70 à 150 € la nuit.

Quéribus
Le château de Quéribus s'élève à 728 mètres d'altitude. © biarn

2. Le château de Montségur

Montségur est sans doute le château cathare le plus connu de France, et pour cause, il véhicule plusieurs mythes et légendes qui interpellent. On a notamment pu entendre que le trésor des Cathares y serait caché, ou encore qu'il s'agit du château du Graal. Vu de l’extérieur, le château de Montségur fascine par son allure, puisqu'il se situe au sommet d’une montagne de 1 207 mètres d’altitude. Et s’il est aussi connu, c’est également pour son histoire, car il est notamment construit à l’emplacement d’un ancien village fortifié cathare, souvent qualifié de martyr. Au cours de la croisade contre les Albigeois, Montségur a en effet subi pas moins de 4 sièges. Lors du dernier en 1244, plus de 200 hérétiques ont été brûlés vifs. Pour séjourner à Montségur, prévoyez en moyenne 80 à 200 € la nuit.

Montsegur
Le château de Montségur fait l'objet de plusieurs mythes et légendes. © Joséphine

3. Le château de Peyrepertuse

Le château de Peyrepertuse est le plus grand des châteaux appartenant aux « cinq fils de Carcassonne », ce qui lui a valu le nom de « Carcassonne Céleste ». Ce château a été l’une des plus importantes places fortes cathares, avant d’être transféré à la couronne de France pour servir de garde-frontière. Le château de Peyrepertuse impressionne par ses dimensions : long de 300 mètres et faisant 60 mètres de large, il est aussi construit à 800 mètres d’altitude, et sa face sud domine une falaise de 40 mètres de hauteur. Pour visiter le château de Peyrepertuse, vous pouvez résider à Massac ou ses environs, pour environ 50 à 200 € la nuit.

Peyrepertuse
Ce château fait également partie des cinq fils de Carcassonne. © jeanphilippe delisle

4. Le château de Puilaurens

Construit durant le dernier tiers du 13e siècle, le château de Puilaurens est perché à 697 mètres sur un éperon rocheux, au sommet d’une crête calcaire. Troisième des « cinq fils de Carcassonne », il se situe sur la commune de Lapradelle-Puilaurens, dans l’Aude, et domine la vallée de Boulzane. Il a servi de refuge aux hérétiques cathares durant la croisade menée contre eux par le Roi de France, mais n’a jamais subi d’attaque. Pour loger à Puilaurens et ses environs, comptez entre 50 et 100 € la nuit.

Puilaurens
Le château de Puilaurens est l'un des mieux conservés des châteaux cathares. © william

Bon à savoir

Les cinq fils de Carcassonne sont 5 châteaux qui gardaient la frontière avec la couronne d’Aragon au 13e siècle. Ces forteresses résistèrent aux différents assauts menés par l’armée aragonaise. Il s’agit donc d’Aguilar, de Peyrepertuse, de Puilaurens, de Quéribus et de Termes.

5. Le château d’Arques

Le château d’Arques se situe à quelques kilomètres de Carcassonne. Contrairement à la plupart des autres châteaux cathares, il n’a pas été construit sur une butte ou un sommet de montagne, mais bel et bien au milieu d’une plaine. Construit au cours du 13e siècle, ce n’est donc pas un château cathare en tant que tel, mais le village d’Arques a quand-même été pillé au cours de la croisade contre les Albigeois. Vous pouvez réserver une location de vacances à Arques, en prévoyant 70 à 200 € la nuti en moyenne.

Arques
Le château d'Arques n'est pas un château cathare à proprement parler, mais il reste incontournable. © LianeM

6. Le château de Lastours

Lastours n’est pas formé par un château, mais plusieurs châteaux. Il s’agissait d’une importante seigneurie minière, et un centre incontournable du catharisme. Il est donc composé de 4 fortins construits sur des pitons rocheux à environ 300 mètres d’altitude. Ces quatre châteaux s’appellent Cabaret, Tour Régine, Surdespine et Quertinheux. Vous pouvez louer une villa à Lastours et ses environs, comptez en moyenne 80 à 200 € la nuit.

Lastours
Lastours est composé de 4 fortins. Ici, il s'agit de la Tour Régine. © Pablo Debat

7. Le château de Puivert

Aujourd’hui, on ne peut admirer que les vestiges du château de Puivert, car il a été pris d’assaut en 1210 par les troupes croisées. Il ne ressemble donc pas à celui des Cathares, puisqu’il a été reconstruit au 14e siècle à quelques pas de l’ancienne forteresse. Si vous souhaitez louer un logement à Puivert et ses environs, comptez 50 à 200 € la nuit.

Puivert
L'ancien château de l'époque cathare a été détruit en 1210. © Wikipedia

8. Le château de Villerouge-Termenès

Le château de Villerouge-Termenès se situe dans la commune du même nom, dans l’Aude. Il a été construit durant le 12e siècle afin de protéger les possessions de l’Archevêché de Narbonne, et fut ensuite occupé par les cathares qui s’y sont réfugiés pendant la croisade menée par Simon de Montfort. C’est également dans le château de Villerouge-Termenès que les derniers hérétiques furent brulés vifs, en 1321. Pour demeurer à Villerouge-Termenès et ses environs, comptez environ 50 à 150 € la nuit.

Villerouge-Termenès
Les cathares se sont réfugiés dans le château de Villerouge-Termenès durant une croisade. © Wikipedia

Bon à savoir

N’oubliez pas de réserver vos vacances en Pays cathare, afin de retracer l’histoire de ces forteresses à l’architecture et au passé extraordinaires.