Quelle est la plus grande ville de France ?

27 aoû 2019
mis à jour le
06 aoû 2020
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Le saviez-vous ? Totalisant plus de 758 km² de superficie, Arles, dans les Bouches-du-Rhône, arrive en tête du classement des communes de France métropolitaine (de plus de 20 000 habitants) les plus étendues, devant Marseille (240 km²), Aix-en-Provence (186 km²), Toulouse (118 km²) ou encore Paris (105 km²)…

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Quelle est la plus grande ville de France ?
Avec 758 km² de superficie, Arles est la ville la plus étendue de France. ©seb hovaguimian

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Arles est 7 fois plus grande que Paris !

Les villes les plus peuplées ne sont pas nécessairement les plus étendues. Contre toute attente, la ville française (hors DROM-COM) ayant la plus grande superficie n’est autre qu'Arles. Jugez plutôt, la sous-préfecture des Bouches-du-Rhône affiche 75 893 hectares au compteur ! À titre de comparaison, c’est 7 fois plus que Paris. Ce chiffre est d’autant plus surprenant que le prix au m² à Arles (2 268 €/m²) est 4,6 fois moins élevé qu’il ne l’est à Paris (10 450 €/m²). La capitale n’arrive d’ailleurs qu’en 14e position au palmarès des communes françaises les plus étendues.

La plus petite commune (comprenez la moins étendue) de France se trouve dans le département de la Gironde. Jugez plutôt, la superficie de Castelmoron-d’Abret ne dépasse pas… 0,04 km² !

Marseille, Aix-en-Provence et Paris aux 2e, 3e et 14e places  

Bon, ok, c’est pas la taille qui compte… Pour autant, le classement des villes françaises les plus étendues nous réserve décidément quelques surprises… ou pas ! À commencer par Marseille, car la 2e ville de France en termes de nombre d’habitants pointe également à la 2e place pour ce qui est de la superficie. Quant à Aix-en-Provence, ses quelque 186 hectares lui permettent de décrocher la médaille de bronze. Suivent Nîmes (8e position / 161 km²), Toulouse (11e position / 118 km²) et Paris (14e position / 105 km²).

Jusqu’en 2017, c’est Qaasuitsup, au Groenland, qui a détenu le titre de ville la plus « grande » (en termes de superficie, Ndlr) du monde avec 660 000 km² pour seulement 17 000 habitants

Strasbourg, Nice et Nantes en 25e, 30e et 37e positions

Séquence « culture » : dans Le Cid, Corneille fait dire à l’un de ses personnages (Rodrigue, si vous jouez au Trivial Poursuit, ça peut toujours servir…) qu’aux « âmes bien nées, la valeur n’attend pas le nombre des années ». Appliquée aux communes françaises, cette réplique pourrait devenir « la superficie n’attend pas la population ni le prix de l’immobilier »… En effet, au classement des communes de France métropolitaine les plus étendues, Strasbourg (3 430 €/m²), 9e ville française en population ne pointe qu’à la… 25e place ! Et alors que le prix du mètre carré à Nice atteint 4 220 € pour plus de 342 000 habitants, la préfecture des Alpes-Maritimes n’occupe que la 30e place du classement, devant Nantes (3 475 € du m² / 8e ville de France en population) et Montpellier (3 089 € du m² / 281 000 habitants) qui arrivent respectivement 37e et 45e…

En termes de population, les trois plus grandes villes du monde sont Shanghai, Pékin et Karachi avec chacune plus de 21 000 000 habitants intra-muros.

Bordeaux et Lyon dans les profondeurs du classement…

Alors que Lyon est la troisième ville la plus peuplée de France, elle n'est classée que 65e en termes de superficie (47 km²). Quant à Bordeaux qui arrive 5e au classement des villes françaises ayant le plus d'habitants, ses 49 hectares de superficie ne lui permettent de ne décrocher que la 61e place du classement des communes les plus étendues de l'hexagone.

Top 10 des villes de France métropolitaine les plus étendues

Ville Superficie en km²
Arles 758
Marseille 240
Aix-en-Provence 186
Haguenau 182
La Teste de Buch 180
Narbonne 172
Millau 168
Nîmes 161
Montauban 135
Hyères 132
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